Quelle est la meilleure imprimante pour réaliser des étiquettes durables - laser ou transfert thermique ?

Quelle est la meilleure imprimante pour réaliser des étiquettes durables - laser ou transfert thermique ?

L’une des questions les plus courantes que l’on se pose lorsque l’on souhaite imprimer des étiquettes durables est de savoir laquelle est la plus adaptée entre une imprimante laser ou à transfert thermique. À vrai dire les deux imprimantes peuvent produire des étiquettes très résistantes et le choix dépend essentiellement de vos attentes propres telles que la durabilité de l’étiquette, son format, votre budget, l’environnement ou elles seront utilisées, etc.

Cet article met l’accent sur les avantages des deux méthodes et est illustré par des exemples réels ou les imprimantes laser et transfert thermique sont utilisées dans les secteurs industriels et des laboratoires pour réaliser des étiquettes durables.

L’impression laser

L’impression laser

Ces imprimantes sont appréciées pour leur facilité d’utilisation et « disponibilité ». La plupart des lieux de travail disposent de plusieurs unités qui rendent inutile l’achat de nouvelles imprimantes. En cas de problèmes une imprimante de secours permet de poursuivre la production d’étiquettes. Les imprimantes laser sont capables de produire des étiquettes durables de haute qualité.

Avantages essentiels

  1. Investissement faible ou nul pour l’imprimante requise (vous en avez peut-être déjà une)
  2. Des imprimantes faciles d’utilisation. Vous n’avez qu’à les brancher.
  3. Qualité d’impression exceptionnelle jusqu’à 1 200 dpi
  4. Des étiquettes imprimables par lots ou séries faciles à stocker/distribuer
  5. Parfaites pour des volumes d’impression moyens
  6. L’impression laser offre une large gamme de formats d’étiquettes (jusqu’au A4)
  7. Impression réalisable en couleur (quadrichromie)
  8. Les imprimantes laser demandent en général peu d’entretien et le remplacement des toners est aisé
  9. Plusieurs types d’adhésifs pour les étiquettes sont disponibles, notamment :
    - Acrylique permanent
    - Acrylique à prise rapide 
    - Acrylique industriel à prise rapide 
    - Amovible 
    - Ultra-amovible
    - Sécurisé VOID/sécable 
    - Opaques 
    - Solubles dans l’eau 
    - Repositionnable
  10. Durabilité : les étiquettes imprimées au laser sont résistantes :
    - Aux températures extrêmes (-196°C à +388°C)
    - Aux procédés industriels agressifs (Passage à la vague, fours à infrarouge, etc.)
    - Aux procédés laboratoire agressifs (autoclave et cycles de stérilisation, etc.)
    - Aux solvants et produits chimiques légers (alcool à 90 %, IPA, etc.) 
    - Aux carburants : Éclaboussures d’essence et de diesel
    - Aux conditions climatiques/à l’exposition aux UV
    - A l’abrasion/aux manipulations fréquentes
    - A l’humidité, à l’eau douce ou salée
    - Aux liquides industriels (fluide hydraulique, freins, carburants et pétrole)
    - Aux graisses/huiles hydraulique

Impression par transfert thermique

Impression par transfert thermique

Les imprimantes à transfert thermique sont sélectionnées pour leur compatibilité avec la plus vaste gamme de matériaux, apportant une meilleure durabilité à vos étiquettes. Elles sont idéales pour des étiquetages individuels ou des tirages par milliers. Les modèles s’échelonnent des imprimantes de bureau compactes aux unités industrielles plus robustes, avec des coques en métal.

Avantages essentiels

  1. Elles sont idéales pour toutes les quantités d’impression, du coup par coup à des dizaines de milliers d'exemplaires
  2. Très bonne qualité d’impression jusqu’à 600 dpi (points par pouce) suffisamment performante pour du texte, des données et des codes-barres.
  3. Vitesse d’impression excellente (jusqu’à 25 centimètre par seconde)
  4. Le transfert thermique garantit un alignement précis et un positionnement constant de l’impression
  5. Des rubans interchangeables (la parfaite combinaison entre le ruban, l’étiquette et l’enduit de surface imprimable permet de créer des étiquettes résistantes aux solvants, à l’abrasion, etc)
  6. Les imprimantes à transfert thermique sont également conçues pour imprimer des étiquettes jusqu’à 99 cm de longueur et 21,6 cm de largeur (suivant les modèles), idéales pour tuyaux, flexibles et câbles.
  7. Elles sont utilisables à partir d’une station d’impression indépendantes sans besoin de connexion à un ordinateur.
  8. La maintenance est facile à réaliser pour assurer le bon fonctionnement de vos opérations d’étiquetage
  9. Plusieurs types d’adhésifs pour les étiquettes sont disponibles, notamment :
    - Acrylique permanent
    - Acrylique à prise rapide 
    - Acrylique industriel à prise rapide 
    - Amovible 
    - Ultra-amovible
    - Sécurisé VOID/sécable 
    - Opaques 
    - Solubles dans l’eau 
    - Repositionnable
  10. Durabilité : les étiquettes imprimées par transfert thermique sont résistantes:
    - Aux températures extrêmes (-196°C à +388°C)
    - Aux procédés industriels agressifs (Passage à la vague, fours à infrarouge, etc.)
    - Aux procédés laboratoire agressifs (autoclave et cycles de stérilisation, etc.)
    - Aux produits chimiques et solvants agressifs tels que : Skydrol®, Acétone, Xylène, diluants, caoutchouc à base de 
      pétrole, méthyl-éthyl-cétone (MEK), fluides hydrauliques, fluides de frein, aux solvants de nettoyage, alcool Iso Propylique 
      (IPA), sulfoxide de diméthyle (DMSO), tétra-hydrofurane (THF), toluène, etc.
    - Aux graisses et dégraissants
    - Aux carburants : pétrole et diesel
    - A l’abrasion/aux manipulations fréquentes
    - Aux conditions climatiques/à l’exposition aux UV
    - A l’humidité, à l’eau douce ou salée
    - Aux liquides industriels (fluide hydraulique, freins, carburants et pétrole)

4 exemples de choix idéal d’imprimante

Exemple 1: Étiquette grands formats
Un producteur international de produits chimiques avait besoin d’étiquettes durables d’un format A4 pour identifier les bidons et les barils de produits chimiques. En raison de la taille de l’étiquette et des exigences supplémentaires d’impression de pictogrammes en couleur, l’imprimante laser était la meilleure option. 
Les étiquettes durables pour les bidons et barils pouvaient être imprimées avec des informations importantes et légales, notamment des mesures de sécurité et des détails de conformité. Les étiquettes durables imprimables par ordinateur ont été appliquées de manière permanente sur des bidons en métal ou en plastique avec l’assurance de résister aux conditions de transport et de stockages difficiles, aux produits chimiques, aux intempéries, aux produits de nettoyage, au pétrole, à l’eau et l’humidité, etc.

Exemple 2: Jeux d’étiquettes durables
Un coordinateur d’essais cliniques d’une grande entreprise pharmaceutique avait besoin d’imprimer des jeux de 40 étiquettes durables pour identifier les prélèvements individuels des patients. Ces étiquettes devaient pouvoir être distribuées facilement aux professionnels de santé puis résister à une congélation à -80°C. Il était également important de pouvoir y imprimer une codification couleur afin de suivre et repérer facilement les échantillons. 
Le coordinateur des tests cliniques possédait déjà une imprimante laser couleur. Il n’avait donc seulement besoin que de mini-feuilles avec 40 étiquettes, partiellement imprimées avec des informations sur l’étude et les types d’échantillons, prêtes à être complétées avec des données variables et distribuées. La solution de feuilles pour impression laser était beaucoup plus facile à utiliser et à stocker. Les données imprimées restaient lisibles durant les processus de manipulations des échantillons et leur conservation dans un congélateur à -80°C.

Exemple 3: Étiquettes résistantes à l'acétone pour des environnements industriels 
Un constructeur automobile avait besoin d’imprimer des mesures de sécurité cruciales et des renseignements opérationnels sur des étiquettes. Ces étiquettes devaient durer la vie du véhicule et adhérer de manière permanentes sur des surfaces lisses, texturées et parfois huileuses. Elles devaient également résister aux températures élevées, à l’abrasion, aux produits chimiques et aux solvants agressifs comme l’acétone et le méthyl-éthyl-cétone.
L’utilisation d’imprimantes transfert thermique industrielles avec coque en métal était la solution la plus adaptée à leur besoin. Ces imprimantes robustes sont adaptées aux gros volumes et permettent l’impression sur une large variété de matériaux. Elles offrent ainsi la flexibilité nécessaire pour produire différents types d’étiquettes destinées à toutes les applications, sous le capot ou à l’intérieur d’un véhicule. Ils avaient également choisi des contrats de maintenance des imprimantes afin de garantir le fonctionnement continue des postes d’impression des étiquettes avec la ligne de production.

Exemple 4: Des étiquettes ultra-résistantes aux solvants
Un fournisseur mondial de consommables de laboratoire avait besoin d’imprimer des étiquettes résistantes à des solvants très agressifs pour des kits d’identification de lame. Elles devaient pouvoir résister à une exposition prolongée au xylène (et d’autres solvants agressifs tels que l’IMS et l’IDA) sans que le texte ne soit altéré ou que les étiquettes ne se décollent des lames.
Il n’existe pas de matériau imprimable sur imprimantes laser suffisamment durable pour supporter une exposition prolongée au xylène. La seule solution consistait donc à utiliser une imprimante à transfert thermique avec un ruban d’impression CILS « DRD » associé à des étiquettes dotées d’un revêtement imprimable compatible.

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